Marine Drive, Mumbai

Marine Drive è una passeggiata di 3 chilometri lungo la Netaji Subhash Chandra Bose Road a Mumbai, in India. La strada e il lungomare sono stati costruiti da Pallonji Mistry. È una strada in cemento a sei corsie a forma di “C” lungo la costa di una baia naturale. All’estremità settentrionale di Marine Drive si trova Girgaon Chowpatty e la strada adiacente collega Nariman Point all’estremità meridionale a Babulnath e Malabar Hill all’estremità settentrionale. Marine Drive è situato su un terreno bonificato esposto a ovest-sud-ovest. Marine Drive è anche conosciuta come la collana della regina perché, se visti di notte da un punto sopraelevato in qualsiasi punto del viale, i lampioni assomigliano a un filo di perle in una collana.
Marine Drive da Malabar Hills

Il nome ufficiale di questa strada, anche se usato raramente, è Netaji Subhash Chandra Bose Road. Il lungomare è fiancheggiato da palme. All’estremità settentrionale di Marine Drive si trova Chowpatty Beach. Questa è una spiaggia popolare famosa per il suo Bhel Puri (fast food locale). Molti ristoranti costeggiano anche questo tratto di strada. Più avanti lungo questa strada si trova Walkeshwar, un ricco quartiere della città, sede anche del governatore del Maharashtra.

La maggior parte degli edifici eretti dai ricchi parsi furono costruiti in uno stile art déco, popolare negli anni ’20 e ’30. Tra i primi edifici art déco su Marine Drive c’erano il Kapur Mahal, lo Zaver Mahal e il Keval Mahal, costruiti tra il 1937 e il 1939 per un costo totale di 1 milione di rupie.

I prezzi degli immobili lungo l’Esplanade sono alti. Molti hotel punteggiano il viale, il più importante tra questi è l’Oberoi a 5 stelle (precedentemente Oberoi Hilton Tower, tuttavia è tornato al nome originale all’inizio del 2008), l’Intercontinental, l’Hotel Marine Plaza, il Sea Green Hotel e alcuni altri hotel più piccoli . Marine Drive è la strada di collegamento preferita tra il quartiere centrale degli affari situato a Nariman Point e il resto della città.

Molti club sportivi si trovano anche lungo il tratto di Marine Drive, inclusi club per soli membri come il Cricket Club of India, adiacente al Brabourne Stadium, e la Garware Club House, adiacente al famoso Wankhede Stadium, così come altri come la polizia di Mumbai Gymkhana, PJ Hindu Gymkhana e Islam Gymkhana.

Una famosa cantante degli anni ’50, Suraiya ha vissuto in un edificio nel tratto noto come “Krishna Mahal” nell’appartamento al piano terra (come inquilina della famiglia Shah) dagli anni ’40 fino alla sua morte, avvenuta il 31 gennaio 2004. La casa è stata la prima presa in affitto da sua madre, Mumtaz Begum. Molte altre star del cinema, come Nargis e Raj Kapoor, vivevano nelle vicinanze negli anni ’40 e ’50.

Nel 2012, la Municipal Corporation of Greater Mumbai ha annunciato che l’intera strada sarebbe stata riasfaltata, 72 anni dopo la posa originale. Sono stati installati anche alcuni dissuasori in quanto non c’era nulla per prevenire incidenti o attacchi. Alcuni anni prima furono ristrutturati i marciapiedi.

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